Géneros musicales

Aprende inglés conociendo los géneros musicales del siglo XX

Resulta fascinante descubrir cómo han evolucionado los géneros musicales hasta lo que son, ahora mismo.

La música moderna está formada por estilos relativamente jóvenes. Sin embargo, los cambios que han sufrido en su breve historia son enormes.

Para un estudiante de idiomas, resulta fascinante saber el origen de las palabras que les dan nombre. Además de aprender historia musical, conoces curiosidades sobre la lengua que estás estudiando y esto te ayuda a entenderla mejor.

Comencemos este breve paseo por el siglo XX, desde el punto de vista de la etimología de las palabras.

Los géneros musicales del s. XX saben inglés

Al menos, los más importantes, que han dejado huella en aquellos que los vieron nacer y en las futuras generaciones.

Muchos han evolucionado, sirviendo de inspiración para el surgimiento de otros nuevos.

1. Funk: ¿de dónde proviene la palabra?

Se suele pensar que hace referencia al verbo to funk, que significa entrar en pánico o acobardarse.

Sin embargo, el origen de la palabra que dio nombre a este tipo de música se encuentra en la alusión a un fuerte olor corporal.

Siendo estrictos con las etimologías de las palabras, debemos decir que no es un término inglés, sino que deriva del kikongo.

Adaptación del término funk, para describir mejor su género musical

El tema del olor tiene sentido, si piensas en el contoneo desmadrado de los cientos de cuerpos que suelen llenar un concierto de dicho género.

No obstante, con el tiempo, fue adquiriendo el significado de terrenalidad o vuelta a los orígenes.

Así, se difundió en el discurso jazzero de mediados del siglo XX. De esta forma, acabó siendo un término elogioso, usado para referirse a una música viva, bailonga y jovial.

Funk y funky: desambigüación

En la actualidad, mucha gente usa el término funky.

Esta palabra es un adjetivo que se refiere a la calidad funkera, funkística o funkosa de una determinada música.

Es decir, que recuerda al funk, porque es pegadiza y bailable o te hace sentir de forma similar. Sin embargo, no es, necesariamente, funk.

2. Rock, el grande de los géneros musicales del siglo XX

Siguiendo con nuestro recorrido por el origen de las palabras, llegamos al rock’n’roll:

  • movimiento hacia atrás y adelante de un barco (rock)
  • y movimiento lateral (roll).

¿Acaso los primeros rockeros eran marineros? Pues, no.

De hecho, a los cantantes de góspel de la primera mitad del siglo les pareció un nombre demasiado poco sugerente y lo cambiaron por rocking.

Su intención era aludir al éxtasis provocado por ciertas clases de música religiosa y al ritmo que caracterizaba a dicho sonido.

Etimologías de las palabras: existe una denominación perfecta para todo

Fue en 1947, cuando Roy Brown y su Good Rocking Tonight dieron origen a la famosa ambigüedad del término.

Remite tanto al baile como al acto sexual. Sin embargo, no podemos olvidar que la censura de la época forzaba a los músicos a expresarse de forma velada.

Siete años más tarde, el mismísimo Rey del Rock popularizó el tema, con su contoneo de cadera. A partir de entonces, esa fue la seña de identidad de uno de los géneros musicales más conocidos e inspiradores.

La primera vez que el término rock’n’roll formó parte del título de una canción fue en 1948, de la mano de Wild Bill Moore.

3. El rap: cuando el origen de las palabras no siempre tiene buenas intenciones

Según el conocido Urban Dictionary, el rap es un acrónimo de retards attempting poetry.

Por mucha mala baba que tuvieran, no tenemos más remedio que aplaudir su ingenio y sentido del humor.

Etimologías de las palabras: ¿rapeaban en el siglo XIV?

Más allá de esa broma, el término parece datar del siglo XIV, cuando aún no existían Public Enemy o los Beastie Boys.

To riden into the route rappes to deale.

Que, en inglés moderno, sería:

To ride into the crowd, raps to deal.

El verso pertenece al poema Alisaunder of Macedoine, escrito entre 1340 y 1370 y referido a Alejandro Magno.

El bautizo de un género musical

Como suele ocurrir, el origen de las palabras hace alusión a una connotación que va evolucionando.

El significado moderno del rap apareció bastante más tarde. En los años ‘60 del siglo XX. Hacía referencia a hablar con vigor o a un golpe de ingenio afilado.

En 1971, cuando la música rap aún no existía tal y como la conocemos ahora, el músico Isaac Hayes usaba el término en canciones como Ike’s Rap.

Durante esa década, comenzó a definirse la forma de hablar rítmica, persuasiva y contundente que asociamos con dicho género.

Todo hip hop es rap, pero no al revés

El término hip-hop, a veces, se emplea de forma errónea como sinónimo de rap.

Pero solo es una parte del todo: el hip-hop tiene un sentido más amplio, que engloba diversas expresiones culturales, como rap, turntablism, breakdance y graffiti.

4. El blues: los géneros musicales y los estados de ánimo

¿Por qué los géneros musicales se llaman así?

El color azul simboliza la tristeza y la melancolía.

El dramaturgo británico George Colman lo empleaba en su obra Blue Devils (1798).

Pero está más arraigado en la cultura africana. El añil o índigo tenía una profunda significación mística. Se usaba para pintar a los difuntos, durante la ceremonia de duelo.

La planta añil estaba presente en muchas plantaciones sureñas, donde trabajaban los esclavos africanos, cuyos cantos dieron origen al blues.

Una vez más, la etimología y el origen de las palabras ayudan a conocer el contexto y aprender más sobre el idioma.

Ahora, te resultará más fácil entender cómo el blues da vida a la tristeza propia de un sonido lleno de lamentos y quejíos -con permiso del flamenco-.

Los verdaderos orígenes del blues

El blues es uno de los primeros géneros musicales del siglo pasado.

La cantante Ma Rainey es conocida como la madre del blues. Gertrud Rainey fue una de las primeras en grabar música, en los años ’20.

La primera canción en incluir la palabra blues fue I Got the Blues, de Antonio Maggio (que podríamos traducir como estoy de bajón).

5. El flamenco, porque en España también tenemos géneros musicales con personalidad

Las etimologías de las palabras no siempre están claras. El flamenco es un estupendo ejemplo, además de ser el único estilo español de todo el artículo.

Como señala Andrés Salom: “Lo mismo puede designar un ave zancuda palmípeda, un habitante de cierta región del Norte de Europa, un cante, baile o toque e, incluso, una actitud: ponerse flamenco”.

Nuestra hipótesis favorita lo vincula a ponerse fanfarrón o farruco, del argot de finales del siglo XVIII y principios del XIX.

El flamenco es Andalucía y los gitanos andaluces

Según esta teoría, atribuida al profesor M. García Matos, un tío flamenco era alguien echao p’alante. De hecho, flamenco se utilizaba para referirse a los gitanos andaluces y, tiempo después, definió sus expresiones culturales. Por último, pasó a designar una forma de cante.

Si te interesa el lenguaje, el tema de los orígenes de las palabras en español o en inglés, es más que recomendable.

Las etimologías de las palabras en el estudio de los géneros musicales es un tema apasionante. Se trata de elementos vivos y, como tal, evolucionan y cambian con el paso del tiempo, hasta encontrar su seña de identidad.

Curso Intensivo Español

No te pierdas las novedades del blog, suscríbete a la newsletter!

Artículos relacionados
comparativos - superlativos
13.06.2024

Comparative and Superlative: explicación comparativos y superlativos en inglés

Ms/Mrs
22.05.2024

¿Cuándo usar Mr, Mrs, Miss y Ms en inglés?

Phrasal Verbs
16.05.2024

Phrasal verbs más usados en exámenes Cambridge