Bilingüismo

Bilingüismo: ventajas, dudas y mitos

Internet está plagado de información sobre el bilingüismo.

Lo malo es que no toda es cierta y, en algunos casos, incluso, resulta contradictoria, según la fuente que consultes.

El dominio de dos idiomas, desde el punto de vista lingüístico y neurológico es un tema muy estudiado.

Para la neuroeducación, el cerebro bilingüe es una fuente inagotable de conocimiento.

Lo mismo ocurre con el deterioro cognitivo, en el que también el conocimiento de más de un idioma presenta una influencia muy positiva.

En este artículo, trataremos de aclarar los principales beneficios, dudas y mitos que rodean al aprendizaje, casi simultáneo, de dos lenguas.

Ventajas fundamentales del bilingüismo en inglés

Existen muchas inexactitudes relacionadas con ser bilingüe.

En general, los expertos defienden las siguientes ventajas a favor del inglés bilingüe y, en general, del dominio de dos idiomas:

  • El niño bilingüe aprende antes las relaciones taxonómicas.
  • El adulto bilingüe aprende palabras nuevas con mayor facilidad.
  • Cada ítem lingüístico activa ambos lenguajes, en las personas bilingües.
  • Los bilingües descartan la información irrelevante con mayor facilidad, sea verbal o no verbal.
  • La demencia senil aparece más tarde, en las personas bilingües.
  • El bilingüe temprano (desde la infancia) tiende a procesar el lenguaje usando ambos hemisferios cerebrales.
  • Los bilingües tienen mayor densidad de materia gris, en ciertas zonas de su hemisferio cerebral izquierdo.

¿Es importante educar en inglés bilingüe, desde pequeño? 

Los detractores del bilingüismo temen problemas de aprendizaje.

Sin embargo, el neurólogo Steven Pinker, experto en el desarrollo del lenguaje, opina que. cuanto antes te enfoques hacia el bilingüismo, mejor.

Se basa en la experiencia de emigrantes llegados a Estados Unidos a una edad temprana y su dominio del inglés.

El bilingüismo influye en tu desarrollo cerebral:

  • Flexibilidad cognitiva.
  • Pensamiento metacognitivo.
  • Desarrollo de la percepción.
  • Habilidad clasificatoria.

Un niño bilingüe acepta, desde muy temprano, que, un mismo objeto, puede denominarse de muchas formas. Esto favorece que:

  • Busque soluciones alternativas.
  • Esté más abierto a diferentes interpretaciones.

Para que llegue a tener un inglés bilingüe, es preciso que escuche su segundo idioma durante, al menos, un 20 % del tiempo.

El bilingüismo tiene numerosas ventajas, a nivel cognitivo

Relación entre bilingüismo y Alzheimer

En cuanto a los adultos, tener un inglés bilingüe y aprender vocabulario nuevo conduce al ejercicio cerebral que retrasa la aparición de la demencia senil.

De esta forma, puede considerarse que el bilingüismo protege tu cerebro.

El tema del bilingüismo y el deterioro cognitivo todavía no ha sido investigado en profundidad ni se conocen las implicaciones exactas.

No obstante, los estudios llevados a cabo hasta ahora demuestran que la agilidad mental y la velocidad de respuesta es mayor entre los ancianos que manejan dos idiomas, frente a los que solo se expresan en uno.

Un inglés bilingüe te prepara para saber qué es lo importante

El bilingüismo te ayuda a descartar información irrelevante.

El cerebro bilingüe debe discriminar palabras similares para quedarse con la correcta. Esto activa las áreas que permiten centrarse en algo y rechazar el ruido de fondo.

No solo se aplica al lenguaje, sino que las pruebas han demostrado que los bilingües desarrollan esta habilidad en otros procesos cognitivos.

Según Gemma Sanz, profesora de Didáctica de Lenguas Extranjeras en la Universidad Autónoma de Madrid, los niños bilingües pueden tardar más en hablar, pero no en comprender.

Por tanto, por su capacidad de manejar las interferencias entre uno y otro idioma, un niño con inglés bilingüe estará mejor capacitado para entender a varias personas que hablan simultáneamente. 

Un niño bilingüe aprende más rápido

Las personas monolingües suelen recurrir a recursos mnemotécnicos para asimilar vocabulario nuevo.

Un bilingüe es capaz de adquirir vocabulario nuevo sin este tipo de trucos.

De hecho, el bilingüismo te ayuda a discernir con mayor facilidad los errores o imprecisiones ortográficas. Reconoces una misma palabra en dos idiomas a la vez y puedes percibir antes sus diferencias fonológicas.

Por eso, es importante colaborar en la educación bilingüe de tu hijo, desde un primer momento: si le ayudas a destacar desde pequeño, logrará llegar más lejos y más rápido.

También ponemos a tu disposición todos los cursos de International House Madrid, la escuela de idiomas defensora del bilingüismo y de sus ventajas a nivel cognitivo, educativo y social.

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